西班牙直擊 「雪莉王者」麥卡倫攜手千年酒莊創新局

西班牙直擊 「雪莉王者」麥卡倫攜手千年酒莊創新局

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巴爾德斯皮諾酒莊的酒窖,彷彿引人入勝的魔幻空間。圖/臺灣愛丁頓提供 提醒您:禁止酒駕 飲酒過量有礙健康

經過將近24個小時的轉機與飛行,我們終於踏上擁有「上帝親吻過的地方」美名的西班牙赫雷斯(Jerez)的土地。赫雷斯不但是雪莉酒(Sherry)的原鄉,也是對威士忌產業攸關至要的雪莉桶生產重鎮,威士忌圈甚至流行一個說法:「得雪莉桶,得天下。」意思是唯有確保雪莉桶的長期穩定供應,才能讓威士忌酒廠高枕無憂,繼續生產出風味出色的威士忌。

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而在威士忌的世界裡,麥卡倫(The Macallan)一向擁有「雪莉王者」美譽;全世界沒有任何一家酒廠或集團,能夠跟麥卡倫一樣,如此深度地掌握橡木桶所有的製作與陳年細節。麥卡倫是全世界第一家在西班牙赫雷斯「養」雪莉桶的威士忌酒廠;從1980年代後期開始,麥卡倫便積極下重本打造自家雪莉桶供應鏈,每年投資超過4,000萬英鎊,約合15億新臺幣,自西班牙潤桶25,000座全新雪莉桶,約佔蘇格蘭威士忌產業總體雪莉桶的95%。

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自2023年起,麥卡倫又有重大突破。擁有麥卡倫酒廠的愛丁頓集團(Edrington Group)大動作地以合資方式,獨家取得生產西班牙頂級雪莉酒的埃斯特維茲集團(Grupo Estévez)50%的股份;旗下巴爾德斯皮諾(Valdespino)酒莊的發展歷史,可追溯至1264年,不但是赫雷斯最古老的酒莊之一,更是坐擁當地知名傳奇馬查努多(Macharnudo)特級葡萄園的一代名莊,也是少數使用單一葡萄園的葡萄釀造雪莉酒的酒莊,號稱是「雪莉酒中的羅曼尼.康蒂(Romanee-Conti)」,是一個擁有悠久歷史與傳統、忠於風土和文化的雪莉酒莊。

跟着麥卡倫的腳步,我們飛越千山萬水,來到位於赫雷斯市西北5公里處、海拔135公尺高的馬查努多特級葡萄園,這裡同時也是知名「雪莉酒三角洲(The Sherry Triangle)」的制高點。根據西班牙法規,只有在赫雷斯、聖瑪麗亞港口(El Puerto de Santa María)和桑盧卡爾(Sanlúcar)這個三角區域內陳年的酒,才能夠在酒標上標示爲雪莉酒。而來自馬查努多特級葡萄園的巴爾德斯皮諾酒莊的雪莉酒,都是來自有35至50年曆史的老藤,更是雪莉酒中的夢幻逸品。

來到這裡,我們也嘗試投入生產行列,就着西班牙熱情的豔陽,手工採收當地最具代表性的帕羅米諾(Palomino)白葡萄,體驗赫雷斯特級葡萄園的日常。巴爾德斯皮諾酒莊國際區域銷售兼出口行銷經理皮拉爾.加西亞(Pilar García)表示,馬查努多特級葡萄園擁有獨特的風土條件,富含白堊土質(Chalk)的阿爾巴里薩(Albariza)土壤,正是至要關鍵。

「阿爾巴里薩是是雪莉酒產區特有的土壤,因爲鈣離子豐富,使它們在陽光下呈耀眼的白色。土壤的多孔隙特色,使它非常容易吸收並保存春季的降雨,幫助葡萄藤安然度過炎熱的夏季。」皮拉爾.加西亞同時指出,在豔陽高照的赫雷斯,採用的是讓果實垂在葡萄藤枝葉下方、避免陽光曝曬的樹冠管理(Canopy Management)方式,「白色的阿爾巴里薩土壤,正好可以反射陽光,讓帕羅米諾葡萄果實即使不受陽光直射,也能夠逐漸成熟。」

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透過與埃斯特維茲集團成立合資公司,麥卡倫不僅能夠確保未來雪莉桶供應無虞,也首度有機會使用巴爾德斯皮諾酒莊旗下的頂級雪莉酒,來爲威士忌進行潤桶。相對地,巴爾德斯皮諾(Valdespino)酒莊的優質雪莉酒,也有機會搭上麥卡倫的銷售網絡,行銷全世界。

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爲什麼雪莉桶對麥卡倫如此不可或缺?在麥卡倫的六大標柱——「麥卡倫莊園」、「精緻小巧的蒸餾器」、「最高品質的橡木桶」、「雪莉酒潤桶工藝」、「渾然天成的自然酒色」、「傳承百年的釀酒智慧」當中,又爲什麼有三項與橡木桶息息相關?麥卡倫品牌大使尼古拉.里斯克(Nicola Riske)表示,橡木桶爲威士忌提供了80%的風味特色,以及100%的天然酒色;「有人說麥卡倫對於橡木桶的執着近乎偏執;但老實說,我們深深引以爲傲。」

事實上,麥卡倫不僅在雪莉桶的數量上掌握絕對優勢;在品質方面,更是一絲不苟。麥卡倫所有的雪莉桶,都嚴選來自西班牙北部與法國庇里牛斯山的永續森林的優質紅橡木(Quercus Robur);以及來自美國俄亥俄州、密蘇里州和肯塔基州的蔥鬱森林的優質白橡木(Quercus Alba)。

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尼古拉.里斯克表示,又高又直的美國白橡木生長快速,木紋緊密,70年就能採伐,「這種橡木中含有大量的香草醛,能夠賦予威士忌甜美的香草氣息與清新的檸檬、柳橙等柑橘類水果芬芳,以及在威士忌熟成過程中逐漸展現的熱帶水果氣息。」至於歐洲紅橡木生長速度緩慢,木質結構多孔隙,要花上100至120年才能完全成熟,單寧值更是美國白橡木的5倍,「高單寧會爲威士忌帶來一定程度的緊澀口感,有助於創造出乾果、香料等氣息,也帶來更深沈的色澤。」

她同時指出,不管是美國白橡木或者是歐洲紅橡木,在採伐後都必須先自然風乾6個月;運送到赫雷斯,裁切成木片之後,還必須在西班牙的陽光下花上一年到一年半的時間自然風乾之後,才能夠按照麥卡倫的規格,製作成容量250至500公升間不同形狀與大小的橡木桶。

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「不同於熟陳波本酒的波本橡木桶,往往使用重度烘烤;我們採用的是輕度烘烤,好帶出更豐富的橡木氣息,以及甜甜的棉花糖氣味。」尼古拉.里斯克表示:「接着我們就會在這些美麗的手工橡木桶當中,填充不甜的、酒精濃度18%的Oloroso雪莉酒,花上一年至一年半的時間進行潤桶(Seasoning)。」當潤桶完成,橡木桶中的雪莉酒就會被倒出來,「我們會對橡木桶的狀況做最後的檢查,接着將橡木桶一路從西班牙南部運送到位於蘇格蘭斯貝賽(Speyside)的麥卡倫酒廠,爲威士忌進行熟陳。每一個橡木桶,前前後後總共要花上5年的光陰,才能大功告成。」

在巴爾德斯皮諾的酒窖中,我們在酒窖總管(Cellar Master)荷西.路易斯(Jose Luis)的引領下,進行桶邊試飲,嘗試了各種不同類型的雪莉酒,包括輕盈而帶着礦物氣息的Fino、帶着葡萄乾與菸草氣味的Amontillado、洋溢成熟水果風味的Oloroso、帶着焦糖甜味的Pedro Ximénez等。

一開始還清醒,還能試着運用理性,企圖在雪莉酒當中,追索出雪莉桶威士忌的各種風味基因;後來在酒窖裡悠悠晃晃久了,一杯接着一杯地試下去,原本堅持的理性便逐漸剝離,不但身體開始發熱,整個人也進入一種迷離的酩酊狀態,讓每一口雪莉酒,都彷彿成爲一場奇幻之旅,帶領着我們在不同的風味層次之間來回穿梭,有如沈浸在西班牙暖烘烘的陽光裡。

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麥卡倫創意總監豪梅.費拉斯(Jaume Ferras)說得好:「那土壤、陽光、社區、民衆,此時此地以及赫雷斯所有的一切,都完美交融進橡木桶中。」對麥卡倫來說,與埃斯特維茲集團成立合資公司並不僅僅是一項重大投資,更是對生活、品味與當地文化的深刻探索,也是向赫雷斯長達3000年的雪莉酒發展歷史致敬。

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※ 提醒您:禁止酒駕 飲酒過量有礙健康

巴爾德斯皮諾酒莊酒窖總管荷西.路易斯。記者/高婉珮攝影 提醒您:禁止酒駕 飲酒過量有礙健康

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赫雷斯、聖瑪麗亞港口(El Puerto)與桑盧卡爾(Sanlúcar)之間,形成「雪莉酒三角洲」。圖/巴爾德斯皮諾酒莊提供

將採收好的葡萄放進籃子,體驗赫雷斯特級葡萄園的日常。圖/臺灣愛丁頓提供

剛自桶中取出的Fino雪莉酒。記者/高婉珮攝影 提醒您:禁止酒駕 飲酒過量有礙健康

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巴爾德斯皮諾酒莊歷史可上溯至1264年。圖/臺灣愛丁頓提供 提醒您:禁止酒駕 飲酒過量有礙健康

帕羅米諾白葡萄垂在葡萄藤枝葉下方,採收前要先把葡萄翻出來。圖/臺灣愛丁頓提供

赫雷斯具傳奇色彩的馬查努多特級葡萄園,以富含白堊土質的白色阿爾巴里薩土壤著稱。圖/臺灣愛丁頓提供

麥卡倫品牌大使尼古拉.里斯克。圖/臺灣愛丁頓提供 提醒您:禁止酒駕 飲酒過量有礙健康

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巴爾德斯皮諾(Valdespino)酒莊隸屬於埃斯特維茲集團。圖/臺灣愛丁頓提供

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搭乘酒廠專屬接駁車,來到馬查努多特級葡萄園。圖/臺灣愛丁頓提供